Posted February 22nd 2010 at 8:58 am by
in Colombia, Urban Food Markets: Bazurto in Cartagena, Colombia

Case Study: How Accra’s Market System Responded to Drastic Population Increase

Accra’s recent market reforms present an excellent case study in understanding Bazurto Market in Cartagena, Colombia because these cities have some comparable conditions. In Accra, Ghana, unchecked urban growth and the associated pressure on food distribution institutions and infrastructure made people aware of the need for reform.  Urban congestion was stiffing overall economic activity Accra. Cartagena also has an increasing in population.  Bazurto market’s overgrowth in informal activity evidences similar congestion problems to that of Accra.  Poor infrastructure, space shortages, and weak management characterize both Bazurto and Accra’s markets.

In Ghana, producers sell to itinerant wholesalers who then sell down the market chain through an array of middlemen to finally reach retailers. Trade associations are organized by commodity, and encourage all actors along the supply chain to buy a membership, which gives them access to price information and connections to suppliers. Ohemmas, or “Market Queens”, supervise Trade Associations, and act as dispute resolution enforcers within the market. Although trade associations are less prominent in Cartagena, food often travels through several middle men before reaching the market, and different actors in Bazurto take on the role of Accra’s Market Queens.

Since over a third of both Accra’s and Cartagena’s population lives below the poverty line and shops primarily at markets, creating more efficient markets could drastically increase the cities’ food security.  The Accra Metropolitan Assembly (AMA) is the district planning authority responsible for market operations, safety and security.  AMA worked with the Food and Agriculture Organization (FAO) to make policy recommendations to address the aforementioned challenges.

The most valuable takeaways from the Accra proposals are those geared toward real logistics improvements and satellite markets.  In both Accra and Cartagena, creating storage facilities and designating areas in the market for trucks to unload will alleviate congestion and increase the mobility of goods within the market. Furthermore, public officials in Cartagena could create small scale markets that emulate Accra’s satellite market model. These satellite markets serve as regional food distribution hubs that not only increase access to food, but also reduce market congestion.

For more information on Accra’s markets, see detailed coverage in the Polis Blog, and download the full case study.

Nosotros seleccionamos Accra como caso de estudio porque esta ciudad enfrenta problemas similares a los de Cartagena, y estas ciudades tienen ciertas condiciones similares. En Accra, el crecimiento urbano y la presión que esto genera sobre el sistema de distribución de alimentos hicieron tomar conciencia al gobierno de la necesidad de una reforma. Además,  la congestión urbana estaba haciendo más difícil el desarrollo de las actividades económicas. La población en Cartagena también está creciendo y  el  incremento de la actividad informal en el mercado de Bazurto es acelerado. Esta situación ha creado problemas de congestión en Cartagena similares a los de Accra.

En Ghana, los productores venden a mayoristas ambulantes quienes a su vez venden a otros intermediarios en la cadena de abastecimiento. Finalmente los productos llegan a los vendedores al por menor. Las Asociaciones de Comerciantes están organizadas por producto, y para pertenecer a ellas es necesario comprar una membrecía, la cual da acceso a información de precios y conexiones a los proveedores.

Teniendo en cuenta que aproximadamente un tercio de la población en Accra y Cartagena viven bajo la línea de pobreza y compran sus alimentos en los mercados, el mejoramiento de su eficiencia podría incrementar significativamente la seguridad alimentaria en estas ciudades.  La AMA (Accra Metropolitan Assembly), la autoridad de planeación en Accra encargada de la operación del y seguridad en el mercado, y la FAO (Food and Agriculture Organization) trabajaron juntas para hacer recomendaciones de política que ayuden a solucionar los problemas mencionados.

Las lecciones más importantes de este trabajo para Cartagena son las orientadas al mejoramiento de la logística y la implementación de mercados sectoriales. Tanto en Accra como en Cartagena la creación de áreas de almacenamiento y apropiadas para el descargue contribuirían a reducir la congestión y facilitarían la movilidad de los productos dentro del mercado. Además, la Alcaldía de Cartagena podría crear pequeños mercados similares a los mercados sectoriales en Accra. Estos mercados sirven como puntos de venta de productos que no solo facilitan el acceso de la gente a los alimentos sino que también reducen la congestión.

Para mayor información sobre los mercados de Accra,visite esta página, y descargue el caso de estudio completo.

Case study prepared by Natalia Carolina Maya Ortiz, Cassandria Campbell, and Ben Hyman.

Photo Credit: Ghana-Pedia, http://www.ghana-pedia.org/org/images/stories//makolamarket2.jpg

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