Posted February 18th 2010 at 6:36 am by
in Colombia, Urban Food Markets: Bazurto in Cartagena, Colombia

Case Study: Reforming Lima’s Historic Central Market

The central market in the historic center of Lima, prior to the reform.

In the 1990s, the city of Lima began to ‘retake’ its Historic Center, a UNESCO World Heritage Site crowded with roughly 20,000 informal vendors. This process involved significant changes to its Central Market, which we analyzed in order to identify useful lessons for the forthcoming reform of the Bazurto Market in Cartagena. Following are four key lessons we learned from studying the Lima Market case, ranging from general to specific:

1) The informal sector is heterogenous, and as such, should not be treated as homogenous with uniform interests and needs.

2) There may be strong symbiotic relationships between formal and informal vendors, creating a pool of social capital that serves an important role in the function of the market systems.

3) Whether or not it is possible to permanently relocate, vendors should be carefully considered. What infrastructure/conditions are necessary to make the new location attractive to, and financially advantageous for, the relocated vendors?

4) In order to avoid last minute opposition to a project it is important to garner public support throughout the planning process. It is important to involve groups that may be affected by the reform, particularly vendors’ associations, and to hold public outreach events for stakeholders. These efforts to hear the needs of affected parties, and respond to them, are critical ingredients for effective project implementation.

En los años 90 la ciudad de Lima empezó a “retomar” su Centro Histórico, un sitio UNESCO patrimonio de la humanidad, donde se ubicaban más de 20,000 vendedores informales. Este proceso involucro cambios significativos a Mercado Central de Lima, cuyo analizamos para poder identificar lecciones relevantes a la reforma anticipada del Mercado Bazurto en Cartagena. La siguientes son cuatro lecciones, desde la más general a la más especifica:

1) Es heterogéneo el sector informal, y por lo tanto no se debe tratar como un grupo homogéneo con intereses y necesidades uniformes.

2) Puede existir una relación simbiótica entre vendedores formales e informales, creando un capital social que sirve un rol importante en el funcionamiento de mercados de bienes

3) Se debe considerar cuidadosamente si verdaderamente es posible reubicar a vendedores permanentemente. ¿Qué infraestructura/condiciones son necesarias para asegurar que el nuevo sitio de ubicación sea atractivo (físicamente y financieramente) para los vendedores reubicados?

4) Para evitar oposición de último momento al propuesto proyecto de reubicación es importante obtener el apoyo ciudadano a través del proceso de planeación. Involucrar a grupos que pudiesen ser afectados por la reforma en el proceso –particularmente asociaciones de vendedores-y llevando a cabo reuniones de información para ciudadanos son ingredientes críticos para la efectiva implementación del proyecto.

Case study prepared by / El caso de estudio fue elaborado por: Anya Brickman Raredon, Aly Bryson, Elisha Goodman, Héctor Salazar Salame.

Image from “El espacio urbano en la recuperación del Centro Hístorico del Lima” by Patricia Dias Velarde.

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