Posted February 2nd 2010 at 9:20 am by
in Colombia, Urban Food Markets: Bazurto in Cartagena, Colombia

How a city gets its food: Keeping Cartagena in Plantains

Our six-person research team made four separate site visits to Bazurto market to understand the plantain supply chain.  We made both before-dawn and daytime visits to uncover the entire process.   The video above details this chain and the multiple intermediary actors involved within the trade.

The City of Cartagena, in an effort to manage its unwieldy market, plans to move all of Bazurto’s wholesale operations, or mayoristas, to Plaza Mayor, a swathe of undeveloped land about 5 kilometers away from Bazurto.

We formulated a set of recommendations to deal with the price instability of plantains, as well as the fate of informal plantain vendors, or minoristas, within Bazurto.  The recommendations include:

– establishing an actively-enforced sales schedule,

– providing sufficient storage space for wholesalers and retailers, and

– relocation of minoristas to Plaza Mayor as well.

Our group stressed the third recommendation especially.  In our site-visits we discovered that the plantain trade requires that mayoristas and minoristas are within close proximity of each other.  To create large distances between the two actors could very well threaten the complex system of exchange that currently exists, and ultimately jeopardize the supply of plantains to Cartagena.

Nuestro equipo de seis personas estuvo cuatro veces en el mercado de Bazurto con el ánimo de entender la cadena de suministro del plátano.  Visitamos el mercado en las horas antes de la madrugada y durante el di’a para entender todo el proceso de comercialización del plátano dentro del mercado. El video anterior detalla esta cadena y muestra los distintos actores involucrados en ella.

La ciudad de Cartagena, en un esfuerzo por mantener su mercado, el cual a probado ser poco manejable, planea mover toda la actividad mayorista del mercado a Plaza Mayor, un pedazo de tierra aún sin desarrollar a unos 5 kilómetros de Bazurto.

Nuestro equipo formuló una serie de recomendaciones para que la ciudad tenga un mejor manejo de la fluctuación del precio de los plátanos al igual que de los numerosos vendedores ambulantes dentro del mercado. Las recomendaciones incluyen:

-fijación de un horario de ventas,

-provición de suficiente espacio de almacenamiento tanto para mayoristas como para minoristas y

-relocalización de los minoristas a Plaza Mayor junto con los mayoristas.

Nuestro grupo hizo especial énfasis en la tercera recomendación. En nuestras visitas al mercado de Bazurto descubrimos que el comercio del plátano requiere de la proximidad física entre mayoristas y minoristas. Crear largas distancias entre los dos actores podría poner en juego el complejo sistema de comercio que existe actualmente, y, a su vez, al suministro de pla’tanos hacia Cartagena.

Text by Christophe Chung. Translation by Lina Garcia.  Video by Elisha Goodman.

One response to “How a city gets its food: Keeping Cartagena in Plantains”

  1. I’m really enjoying these updates on the Cartegena project. Thank you for posting such interesting narratives, photos, and videos.

    After your conversations with the mayor, the director of Transcaribe, and local vendors, do you get a sense of how moving mayoristas and minoristas to Plaza Mayor might affect their ability to attract customers? Will the current location still be used as a market? And is there any chance of upgrading services there as a possible alternative (or in addition) to moving to Plaza Mayor?