Posted February 26th 2010 at 10:58 am by
in Colombia, Urban Food Markets: Bazurto in Cartagena, Colombia

How to move an urban market and maintain maximum employment: The case of non-edible goods in Bazurto Market

In a team of four students from MIT and UTB, we set out to study chancletas (flip flops), one of the many non-edible commodities distributed in the Bazurto Market in Cartagena, Colombia. At first glance, the sale of chancletas within the market did not seem as important as the provision of food products.  However, after spending time in the market, it became clear that the sale of chancletas and other non-edible commodities serves as a vital source of employment and income for Cartagena’s many low-income residents.

Over 600 informal street vendors occupy the main avenue of Bazurto.  All of these vendors make their living selling non-edible commodities.  The area is so crowded that the vendors’ stands extend into the street, creating a public safety hazard and intensifying the existing traffic congestion.

In an effort to reduce this congestion and increase mobility within the city, city officials have decided to construct a bus rapid transit system along the main avenue. This transit line will be a great benefit to the city at large and will improve access to the market, however city officials will be forced to relocate vendors. Since the main avenue has served as a space for hundreds of low-income families to secure employment through the informal sale of goods, city officials must strive to find a solution that will allow vendors to maintain their livelihoods.

UTB Student Roberto Mangonez Serrano interviews a vendor.

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Based on our research, which included twenty interviews conducted with vendors and stakeholders, we developed recommendations that would serve to minimize any negative impacts that the relocation process would impose on vendors and address the various challenges vendors currently face.  Our recommendations to the City of Cartagena include the following:

1.  Relocate all the vendors to a site outside of the Bazurto Market. Currently, Cartagena officials plan to relocate vendors to different sites within the market, but this will severely heighten the market’s existing congestion, sanitation, and security problems.

 

2.  Unify and strengthen existing vendors associations through seed funding. Once vendors are relocated, a strengthened association could allow vendors to provide their own services including product transportation, access to credit and job training.  This, combined with their relocation to a suitable site in the city with sufficient demand for their products, could also prevent vendors from resuming informal sales on the roads outside the market.

En un grupo de cuatro personas realizamos un estudio investigativo acerca de las chancletas, una de las varias comodidades no comestibles que se distribuyen en el Mercado de Bazarto.  A simple vista,  la venta de chancletas dentro del Mercado no parecía ser de importancia similar a la de los productos alimenticios, lo cual contribuye directamente a la seguridad alimentaria de los residentes de Cartagena. Sin embargo, mientras avanzaba la investigacion, quedó en claro que la venta de chancletas y otras comodidades no comestibles son una fuente importante de empleo e ingresos para varios residentes de escasos recursos de la ciudad de Cartagena.

La avenida principal de Bazurto es ocupada por mas de 600 vendedores informales, todos quienes procuran ingresos a partir de la venta de comodidades no comestibles. El area se encuentra tan poblada que los puestos de venta se extienden hasta llegar a la la calle, creando una amenaza para la seguridad pública e intensificando el ya existente problema de circulación vehicular.

En un esfuerzo por disminuir la congestión e incrementar la mobilidad dentro de la ciudad, las autoridades de la ciudad de Cartagena han decidido implementar un sistema de transporte rápido de buses a lo largo de la avenida principal. Esta linea de transporte sera de gran beneficio para la ciudad en su totalidad y mejorará el acceso de los habitantes al mercado, pero para poder realizar el proyecto de transporte las autoridades se ven obligadas a reubicar a los vendedores. Ya que la avenida principal ha servido como un sector de empleo informal para varias familias de escasos recursos, la ciudad de Cartagena debe buscar una forma de llegar a una solución que permita a los vendedores mantener su fuente de ingresos.

En base a nuestra investigación, la cual incluye 20 entrevistas conducidas con vendedores y actores relevantes, hemos desarrollado ciertas recomendaciones que servirían para disminuir los impactos negativos que la reubicación impondría en los vendedores y de como enfocarse en los desafíos que afrontan los vendedores actualmente.  Nuestras recomendaciones para la ciudad de Cartagena incluyen las siguientes:

 

1. Reubicar a todos los vendedores a un sitio fuera del area del Mercado Bazurto. Las autoridades  de la ciudad planean reubicar a los vendedores a diferentes sitios dentro del Mercado, pero esto aumentaría la congestión existente, los problemas de sanidad y la seguridad dentro del Mercado.

 

2. Unificar y reforzar las asociaciones de vendedores ya existents en base a una inversión semilla. Una vez que los vendedores han sido reubicados, una fuerte asociación permitiría a los vendedores proveer de sus propios servicios que incluyen el transporte de los bienes, acceso a creditos y capacitación laboral. Esto, combinado con su reubicación a un área apta para sus actividades con suficiente demanda para este tipo de producto, podría prevenir que los vendedores resuman sus actividades en areas no destinadas para estas funciones.

Chancletas research team: Alyssa Bryson, Cassandria Campbell, Roberto Mangonez Serrano, and Arcelio Perez.

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