Posted March 14th 2017 at 8:00 am by
in Colombia

Innovación desde los márgenes: desarrollo económico y comunitario en el Pacífico Colombiano

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La Escuela de Innovación Comunitaria (EIC) es un programa de construcción de capacidades para líderes del Pacífico Colombiano lanzado en 2014 como parte de una colaboración entre MIT CoLab y la Corporación Manos Visibles, una organización sin ánimo de lucro enfocada en la construcción de capacidades y liderazgo con organizaciones comunitarias del Pacífico. Con el apoyo de la Fundación Ford, la EIC es un espacio para que líderes y lideresas de la región desarrollen y avancen estrategias para la democracia económica y la autodeterminación en la región*. En 2016, la EIC fue rediseñada como un espacio de aceleración para doce iniciativas comunitarias de distintos sectores incluyendo ecoturismo y turismo comunitario, medios y cultura, empoderamiento juvenil y fabricación digital. En enero, nuestro equipo viajó a Colombia para aprender de estas doce iniciativas a través de un proceso de mapeo participativo de activos. Los datos que recolectamos informaron la creación de una serie de mapas de activos de la región. Estos, en últimas, servirán para incentivar la creación de una red entre las iniciativas y actores locales, nacionales e internacionales.

Esta entrada, escrita de manera colaborativa, sirve como mirada general a nuestros 21 días  en Colombia. Esperamos disfruten aprendiendo de estas iniciativas inspiradoras. A pesar de que nuestro viaje empezó en Bogotá, nuestra historia comienza en el Pacífico.

IAP 2017 - Colombia Trip

Al no contar con un vuelo directo entre Bogotá y el pequeño municipio de Nuquí en la costa Chocoana, volamos a Quibdó, la capital del departamento en donde hicimos transbordo a un avión con capacidad para doce personas. Apenas tocamos tierra en Nuquí, inmediatamente abordamos una lancha que nos llevó en un recorrido de aproximadamente una hora a través del oleaje del Océano Pacífico hasta llegar al Parque Nacional Natural Utría, donde la Corporación Mano Cambiada, participante del programa EIC Lab, cuenta con los derechos exclusivos para prestar servicios de turismo al interior del parque. El término mano cambiada se refiere a una práctica ancestral del Pacífico a través de la cual los miembros de la comunidad intercambian bienes y servicios en base a relaciones de solidaridad entre ellos, en vez de hacerlo a través del valor monetario. Mano Cambiada fue fundada en 2006 en base a este sistema de valores. Como una organización de turismo comunitario con un enfoque en desarrollo equitativo, Mano Cambiada promueve la construcción de liderazgo, la sostenibilidad ambiental y el consumo local tanto en el Parque Utría como en el municipio de Nuquí.

Después de unos pocos, pero inolvidables, días en Nuquí, nos dirigimos nuevamente a Quibdó para encontrarnos con cuatro iniciativas llenas de energía. Empezamos con la Escuela de Robótica Educativa, una iniciativa relativamente nueva que busca empoderar a los jóvenes mediante programas educativos de robótica, drones y otros dispositivos tecnológicos. Entre sus objetivos se destaca ofrecer un espacio comunitario donde los estudiantes puedan aprender y mejorar sus habilidades tecnológicas, empoderar a la juventud usando estas habilidades para analizar y proponer soluciones a problemáticas locales en sus comunidades y finalmente, proveer a los estudiantes con la habilidad de acceder a oportunidades económicas.

Nuestra siguiente visita fue al Centro de Creatividad e Innovación. Esta iniciativa esta localizada en la Casa de Juventud de Quibdó, un espacio para que los jóvenes participen en una variedad de programas de arte, cultura, deportes y tecnología. Allí, los jóvenes pueden intercambiar ideas creativas para solucionar problemáticas de desarrollo local y aprender sobre emprendimiento y el desarrollo de ideas de negocio.

Al otro día continuamos nuestra visitas en ChocQuibFilms, una iniciativa que usa el cine y los medios audiovisuales para inspirar a los jóvenes a expresarse de manera artística y guiarlos mediante la enseñanza del proceso de producción. Sus producciones hablan de la riqueza cultural de la región del Pacífico y usan la música y la danza para construir historias sobre sus realidades, ambiciones y sueños al mismo tiempo que cambian la narrativa sobre los afrocolombianos y la región. Esta iniciativa espera que los jóvenes puedan aprender las habilidades que les permitan prepararse para el mundo laboral.

Finalmente nos reunimos con Jóvenes Creadores del Chocó (JCH), una organización cultural con ocho años de experiencia trabajando con las poblaciones más vulnerables y marginalizadas de Quibdó, especialmente con jóvenes. Con el objetivo de combatir la inseguridad en las comunidades donde trabajan, JCH provee programas de teatro, danzas tradicionales y danza urbana para jóvenes y así poder unirlos de manera pacífica y artística.

IAP 2017 - Colombia Trip

De Quibdó nos trasladamos en avión a Cali, la ciudad que provee el acceso más cercano a Buenaventura, el puerto más importante en el Litoral Pacífico Colombiano. Esta ciudad, constantemente reseñada como peligrosa en los medios, no es de fácil acceso. Para llegar, hay que atravesar 78 millas entre la cordillera y la selva en un trayecto que puede durar entre 3 y 5 horas en carro, dependiendo del tráfico y luchando constantemente por un espacio entre tractomulas que pasan a velocidades mareantes. Esta carretera, que constantemente está en peligro por deslizamientos y la erosión, es la única conexión entre el puerto internacional de Buenaventura y el resto del país.

IAP 2017 - Colombia Trip

Una vez en Buenaventura, nos encontramos con UrambaLab, una nueva iniciativa que es la combinación de un ClubHouse Network, una red de organizaciones internacionales que proveen espacios para aprendizaje en tecnología en horarios no escolares y un FabLab. El espacio de UrambaLab inspira la creatividad y el coworking, así como también ofrece a los estudiantes la posibilidad de interactuar con procesos de producción musical, fotografía, fabricación digital, impresión 3D, entre otros.  

Nuestra visita final fue al Colectivo Yemayá. Esta iniciativa de producción audiovisual y comunicaciones, al estar cansadas de ser un “objeto de estudio” por parte de entidades externas, buscaron retar los supuestos que se tienen de Buenaventura y sus barrios. En vez de enfocarse en la violencia e inseguridad, crean contenido que cuenta las historias de sus barrios a partir de las perspectivas de los miembros de la comunidad de tal manera que se valoren sus raíces, historias y culturas.

El encuentro con Colectivo Yemayá significó el final de nuestro viaje. Los medios tradicionales no siempre cuentan la mejor historia sobre el Pacífico Colombiano. Sin embargo, las historias inspiradoras de las iniciativas nos mostraron una imagen más real, diferente, más clara y verdadera de lo que está pasando en la región. Una imagen de esperanza, empuje y el deseo por un futuro mejor y más equitativo.

IAP 2017 - Colombia Trip


Esta entrada es la primera de una serie de cinco. Las próximas cuatro entregas incluirán relatos sobre aspectos y momentos específicos del viaje, contados desde la perspectiva de uno de los integrantes del grupo. A pesar de que cada historia tiene una voz, tono y estilo único, habrán hilos conductores que permitirán conectar cada experiencia a un marco más amplio. Este marco busca entender el estado actual de la región, teniendo en cuenta prácticas de desarrollo anteriores, así como el papel que juegan las iniciativas comunitarias en la definición y operacionalización de la democracia económica. Entre los temas en específico que se cubrirán hay ideas sobre autodeterminación, innovación desde los márgenes, los fallos de patrones de desarrollo extractivos, la colaboración a través del uso de infraestructura social, el desarrollo de liderazgos juveniles y el desarrollo comunitario basado en los activos.

From the Plane

*La democracia económica se refiere a un marco en el cual las actividaes, instituciones y activos económicos estan controlados de manera democrática por aquellos involucrados en la economía local y regional. Bajo esta mirada, la economía, y el poder de decisión, está en manos de un grupo más amplio. Representa una construcción prefigurativa de igualdad estructural desde las propias raíces del poder económico. (Malleson, 2013).

Por innovación nos referimos a los distintos mecanismos, herramientas y metodologías que comunidades históricamente marginalizadas han diseñado e implementado para responder a barreras sistémicas, modelos de desarrollo extractivos y al racismo estructural. El concepto también se usa para describir el uso de activos individuales, colectivos y territoriales para promover el cambio social, usualmente bajo una narrativa de auto-determinación.

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