Posted May 21st 2012 at 10:35 am by
in Public Space and Participation in Fort Pienc

It Takes a Village to Build a Playground

In the Sant Martí neighborhood of Barcelona, the school of La Pau is developing an innovative way of working in which parents, teachers and students collaborate as equals in its day-to-day management. The school is addressing its most critical pedagogical issues through regular meetings in which everyone, including students, has a voice and a vote.

Recently, the school assembly recognized the need to improve its patio, which was in a state of marked deterioration after years of indifference and institutional neglect. But rather than carry the project through the usual laborious channels, they decided to undertake the project on their own, counting on the direct involvement of all of the members of the school community. Students carried out a diagnosis of the patio’s physical characteristics. Using models and drawings, they identified existing problems and proposed interventions for their ideal patio.

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The ideal patio.

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The current patio.

To achieve their dreams, they relied on the cooperation of several entities, including our own, Raons Públiques. As a collective made up of professionals in social sciences (anthropology, education, sociology) and technical disciplines (urban planners, designers, architects, builders), Raons Públiques criticizes the city’s current development model through the meaningful and effective involvement of citizens in the collective design of public spaces.

In the case of the La Pau school, our role has been that of moderator and companion, helping to shape a torrent of ideas and dreams into a tangible reality, channelling the creative power of a community to materialize a project that expresses its shared interests. We have been fortunate to participate in this exciting initiative, where students teach us to take on responsibilities, where parents sit alongside children to decide where to put a basketball court, and where teachers exchange pedagogical skills with parents. The process – its graffiti art workshops, t-shirt designs, snacks prepared in the rain, model-making, diagrams, drawings – has awakened a collective spirit and helped stimulate creative thinking.

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The cornerstone of this project has been the construction of a play structure, the “tobogán,” which is already considered to be a permanent feature of the patio. Made from recycled and disused materials, assembled by parents and teachers, and later painted by the children, the tobogán has demonstrated that collaborative work is the key to the success of reclaiming space. Even among the parents who contributed to its construction, many would never have thought that a few pieces of old wood could be transformed into so much excitement or meaning, especially in an era when the city’s newest playgrounds all seem to be signed by hip Dutch designers.

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This is all part of a process that seeks more than just a result. It is a journey along which we grow as people, learn from unexpected expertise, live with contradictions, value individual contributions, and broaden the notion of what it means to create public space.

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To learn more about the process of this project, please visit our blog or email us at raonspubliques@gmail.com.

Post by Javier Fraga Cadórniga of Raons Públiques. English translation by Amalia Speratti and David de la Peña of the same organization. Original post in Spanish available below.

Raons Públiques: Colaborando con una Escuela Primaria

La Escola La Pau, en el Districte de Sant Martí de Barcelona, ha desarrollado un modo de trabajar asambleario que implica en igualdad de condiciones a padres, profesores y alumnos en la gestión de su día a día. Las decisiones más importantes que afectan al proceso educativo son tomadas mediante reuniones periódicas en donde todos, incluidos los alumnos, tienen voz y voto.

La Asamblea de la escuela identificó la necesidad de mejorar su patio, en estado de notable deterioro tras años de indiferencia y desidia institucional, y decidió hacerlo de una manera autogestionada basada en la implicación directa de todos los miembros de la comunidad educativa.  Los alumnos realizaron el diagnóstico de las rupturas y problemas físicos de su patio, mediante maquetas y dibujos, identificando tanto los problemas existentes como los retos del espacio que ellos consideran ideal.

Contaron para ello con la colaboración de diversas entidades, entre las que nos encontramos nosotros, Raons Públiques, colectivo formado por profesionales de disciplinas sociales (antropología, educación social, sociología) y técnicas (urbanistas, diseñadores, arquitectos, constructores).  Con nuestro trabajo tratamos de contribuir de manera crítica a la superación del modelo contemporáneo de construcción de la ciudad, mediante la implicación real y efectiva de los ciudadanos en el diseño colectivo de su espacio público.

Nuestro papel ha sido en este caso el de dinamizador y acompañante, contribuyendo a convertir este torrente de ideas e ilusiones en una realidad tangible, canalizando la potencia creativa de una comunidad para materializar un proyecto conjunto que sea expresión de un interés compartido. Hemos participado con mucho orgullo en esta apasionante iniciativa en la que los niños aprenden y nos enseñan a asumir responsabilidades, en donde los padres se sientan al lado de sus hijos para decidir en una asamblea dónde ha de colocarse la canasta y los profesores aprenden pedagogía de los padres… talleres de graffiti, diseño de camisetas, comidas bajo la lluvia preparadas por los padres, realización de maquetas, planos y dibujos…un proceso que afianza el sentimiento de colectividad al tiempo que despierta capacidades creativas.

La construcción colectiva de un gigantesco tobogán se ha convertido en la “primera piedra” simbólica de este proyecto, que todos ya consideran de largo recorrido. Fabricado a partir de material reciclado y en desuso, ensamblado por padres y profesores y posteriormente pintado por los niños, este tobogán ha valido para demostrar que el trabajo colectivo constituye la fuerza de este proceso de reapropiación del espacio. Probablemente, muchos de los padres que contribuyeron a su construcción nunca pensaran que unas cuantas maderas reutilizadas pudieran transmitir tanta ilusión ni significar tanto en esta época en la que los parques infantiles los firman prestigiosos diseñadores holandeses.

Un proceso que no sólo persigue un resultado, sino que es un camino durante el que creceremos como personas, aprenderemos a relacionarnos, a respetarnos, a convivir en la contradicción, a valorar los aportes individuales e incluirlos dentro de un todo más amplio.

One response to “It Takes a Village to Build a Playground”

  1. Patricia Molina says:

    Very interesting project!

    In 2004, as Laboratorio Urbano we organized a similar workshop in Alcalá de Henares, as part of the R-activa festival. You can find the book and the video that we published about it here: http://www.nodo50.org/laboratoriourbano/?page_id=28

    Interesante proyecto!

    En 2004, el colectivo Laboratorio Urbano organizamos un taller parecido en Alcalá de Henares, dentro de las jornadas R-activa04. Podéis ver el libro que publicamos y el vídeo resumen del taller aquí: http://www.nodo50.org/laboratoriourbano/?page_id=28