Posted March 24th 2010 at 11:59 pm by
in Colombia, Urban Food Markets: Bazurto in Cartagena, Colombia

How Do You Move an Urban Market and Maintain Access To Food: The Case of Rice and Its Dependent Goods

This post is a continuation of the Cartagena project, which analyzes the problems and opportunities in relocating a major urban market.

Rice plays a critical role in the Colombian diet, and its low price and high quantities of starch mean that it is often a principal, and at times the sole, source of nutrients for many Colombians.  In this way the integrity of the rice supply chain is interlinked with the success of the Bazurto Market.

Through the course of our interviews, we quickly discovered the rice supply chain is  more vertically integrated than other product supply chains in the market,, and has a unique cost structure, which makes its profit margins low.

Instead of market retailers playing a major role in the distribution of rice, we found that mom-and-pop stores (tiendas de barrio) are the critical link in the supply chain.  With locations prevalent throughout the city, mom-and-pop store-owners are key distributors of rice and a myriad of other food products, particularly to low income residents.

Because store-owners tend to buy rice in conjunction with other goods, such as fruits, vegetables and meats, we realized that geographic proximity of dried goods to other products is an important factor in keeping rice prices low.

Our recommendations to the City of Cartagena include the following:

Any reform of the Bazurto market should take into account the importance of geographic proximity between rice wholesalers and vendors of other products:  Because the profit margins of rice are low, facilitating access for mom-and-pop stores is critical to maintaining the current supply chain structure.  Transporting rice represents a huge cost for Mom-and-Pop stores because of the weight and size of rice in bulk.  Store-owners tend to buy rice along with other products in the market, to capitalize on the geographic proximity of these goods and reduce transportation costs.  Maintaining the geographic proximity of rice vendors to vendors of other goods will ensure low prices to the end consumer.

Instate reforms to product loading zones.  We also identified key opportunities to reduce traffic congestion, an issue that stakeholders in the chain identified as a critical problem.  On a daily basis, approximately ten to fifteen trucks (carrying between 700 and 2000 sacks of rice) arrive at the market at any given hour of the day.  Some necessary reforms include:

1. Create a loading zone

2. Regulate delivery hours

3. Designate parking zones for clients

El arroz desempeña un rol importante en la dieta de los colombianos, y por su bajo precio y sus altas cantidades de almidón, es a menudo la principal – y algunas veces  la única – fuente de nutrientes de muchos colombianos.

A través de entrevistas con diferentes actores de la cadena descubrimos rápidamente que la cadena del arroz es más integrada verticalmente que otras cadenas productivas, y tiene una estructura de costos particular. Por esta razón los márgenes de ganancia del arroz son bajos.

Encontramos que los minoristas no son  un actor esencial en la distribución del arroz, mientras que las tiendas de barrio desempeñan un rol crítico en la cadena. Dado que las tiendas de barrio se encuentran en toda la ciudad, son la principal fuente de abastecimiento de arroz y muchos otros productos, especialmente para familias de bajos recursos.

Dado que los tenderos tienden a comprar arroz junto con otros productos, como frutas, vegetales y carne, la proximidad geográfica entre estos productos es un factor importante para mantener los precios del arroz bajos.

Nuestras recomendaciones a la ciudad de Cartagena incluyen:

Cualquier reforma al mercado de Bazurto debe tener en cuenta la importancia de la cercanía geográfica entre los mayoristas de arroz y los vendedores de otros productos: Dado que los márgenes de ganancia del arroz son bajos, facilitar el proceso de abastecimiento de los tenderos es importante para mantener la actual estructura de la cadena. Transportar arroz representa un alto costo para los tenderos por el peso y el tamaño de los bultos. Por esta razón los tenderos tienden a comprar arroz junto con otros productos que se venden el mercado y así reducir el tiempo y el costo de abastecimiento. Por lo tanto, mantener la proximidad geográfica entre los vendedores de arroz y los vendedores de otros productos asegurará bajos precios para el consumidor final.

Crear reformas para las zonas de descarga de los productos. Identificamos oportunidades para reducir la congestión vehicular, un problema que los actores de la cadena consideran crítico. Diariamente y a cualquier hora llegan al mercado aproximadamente entre 10 y 15 camiones, los cuales tienen capacidad de 700 o 2000 bultos de arroz. Algunos cambios que deben hacerse incluyen:

1. Crear zonas de carga

2. Regular las horas de entrega

3. Designar zonas de parque para los clientes

Photos by Shoko Takemoto.

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